黑猩猩与猴类进入石器时代:石头敲开坚果

2015-09-15 16:55
来源: www.icaimi.cn
作者: 财米网编辑

黑猩猩是与人类关系最近的现生动物,它们能使用石器的事实暗示着,黑猩猩与人类的共同祖先或许最早发展出了利用石头工具的技术。

30654

编辑 张颖馨

 

据国外媒体报道,在非洲西部的热带雨林、巴西的丛林以及泰国的海边,考古学家发掘出了一些令人惊奇的石头工具。

这些石器的特殊之处并不在于制作有多么精巧,一个未经训练的观察者可能很难认出它们是古老的石器;而这种“古老”其实也不出奇,它们的历史大概相当于古埃及的金字塔。

真正令这些石器引人注目的是,它们并非出自人类之手。使用这些石头工具的是黑猩猩、卷尾猴和食蟹猕猴,而这些石器的出土地点,也成为一门崭新科学的基础。这门新的科学便是灵长类考古学。

这些工具是很原始的。黑猩猩或卷尾猴所用的石锤远不能与远古人类使用的石斧相媲美。然而这并不是重点。这些灵长类动物已经发展出一种文化,一种基于石器的常规工具技术。这意味着,它们已经进入了石器时代。

几十年前,生物学家还认为人类是唯一能够广泛使用工具的物种。实际情况并非如此。我们现在知道,许多哺乳动物、鸟类、鱼类甚至是昆虫,都能利用周围环境中的物体作为工具,使自己的生活更加便利。

许多灵长类也会使用工具。例如2014年的一则报道称,一只野生大猩猩会利用树枝去钓蚁巢外面的蚂蚁。不过,灵长类通常不会把石头变成工具。“灵长类考古学”(Primarch)项目的负责人、英国牛津大学的迈克尔•哈斯拉姆(MichaelHaslam)说:“红毛猩猩、狒狒和大猩猩都曾被观察到使用植物作为工具,但从没发现它们会使用石头工具。”

事实上,大型猿类为什么很少使用石头工具还是一个谜。不过,这可能与它们的生存环境有关。对这些大部分时间生活在丛林中的灵长类来说,石头其实并不是那么好找。“植物在灵长类的栖息地中随处可见,但石头不是。”哈斯拉姆说道。

这意味着,即使有一只非常聪明的大型类人猿开始使用石头作为工具,其他同类即使想要学习,也可能找不到足够的石头,更不用说把新的技能传给后代了。不过,生活在非洲西部的黑猩猩似乎成功地将使用石头工具的技术传了下来,这种用于敲开坚果的技术似乎已经存在了许多世代。这一发现来自2007年发表的一项研究,该研究在灵长类考古学中具有标志性的地位。

黑猩猩是与人类关系最近的现生动物,它们能使用石器的事实暗示着,黑猩猩与人类的共同祖先或许最早发展出了利用石头工具的技术。哈斯拉姆称,这种情况发生的可能性很低。如果真是如此,我们可以推断出所有的黑猩猩都应该会使用石器,但现在我们只在非洲西部看到少数种群具有这种能力。

换句话说,石器时代的灵长类在演化树上非常分散,它们必须各自独立发展出利用石头的技术。“在同样的行为上,我们有多种多样的发明。”哈斯拉姆说道。

与黑猩猩一样,卷尾猴也会利用石器敲开坚果,或者挖掘出植物的块茎。“每次在自然栖息地中对黑卷尾猴种群进行观察时,都会发现石器的使用。”哈斯拉姆说,“这可能是除人类以外,唯一一个普遍使用石头工具的物种。”

相比之下,生活在岛屿上的食蟹猕猴则会用石头敲开蛤蜊的外壳。这两种猴类显然会将使用石器的传统代代相传。这也意味着,在人类之外,至少有三种灵长类动物具有很长的石器使用历史。

摘自:新浪网

 

北京海淀区曙光花园中路11号农科大厦B座15层

广告发行热线:010-51502069

传真:010-51502082

邮件:icaimi@icaimi.cn

京ICP备10050257号  

登录后台 | 企业邮箱